Se descubren dos nuevas especies de salamandra, extremadamente raras, en el noroccidente de Ecuador

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Este estudio colaborativo proporciona descripciones detalladas de la osteología de las especies encontradas.

Un reciente estudio científico realizado por investigadores de la Universidad San Francisco de Quito, Instituto Nacional de Biodiversidad-INABIO, Fundación EcoMinga, Universidad de California, Universidad Central de Kerala – India, Museo de Historia Natural de Londres, Museo Alexander Koenig de Bonn – Alemania, King’s College London y la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, describe dos nuevas especies de salamandras, extremadamente raras, del género Oedipina, en el noroccidente de Ecuador.

Carolina Reyes-Puig (investigadora asociada a INABIO), David B. Wake, Ramachandran Kotharambath, Jeffrey W. Streicher, Claudia Koch, Diego F. Cisneros-Heredia (investigador asociado a INABIO), Mario H. Yánez-Muñoz (investigador de INABIO) y Santiago Ron realizaron estudios en dos localidades en las estribaciones noroccidentales de Ecuador, entre 921 y 1.067 m.

Adicionalmente se examinaron diferentes colecciones de museos en donde se encontraron solo tres especímenes de Oedipina de Ecuador, obtenidos a lo largo de la historia de las colecciones herpetológicas del país. Dos de los cuales se identifican como especies nuevas, el tercer espécimen requiere un estudio adicional.

La primera especie denominada Oedipina villamizariorum sp. nov. se caracteriza por su tamaño mediano, con cabeza estrecha, relativamente puntiaguda, ojos orientados dorsolateralmente, de tamaño moderado y dígitos moderadamente largos y puntiagudos. Habita en los bosques siempre verdes de las tierras bajas del Chocó ecuatoriano.

De su lado, la especie Oedipina ecuatoriana sp. es más grande, con hocico ampliamente redondeado. Se diferencia de las otras Oedipinas conocidas por la presencia distintiva de huesos prefrontales emparejados y una fórmula falangeal reducida. Presumiblemente habita en los bosques montañosos siempre verdes de las tierras bajas del Chocó ecuatoriano. 

El holotipo fue obtenido por recolectores profesionales en “Paramba”, que suponemos está cerca de la actual Hacienda Paramba, en las estribaciones occidentales de la provincia de Imbabura. 

Todos los registros conocidos de Edipina dentro de Ecuador (es decir, O. villamizariorum y O. ecuatoriana y O. aff. Villamizariorum) provienen de una pequeña área en el noroeste, entre las provincias de Carchi, Esmeraldas e Imbabura. 

Aunque las dos nuevas especies pueden vivir bajo impactos antropogénicos (al menos hasta cierto punto), probablemente dependan de los parches de bosque remanentes para sobrevivir, especialmente dado que las especies fosoriales se ven afectadas por cambios en el suelo luego de la pérdida del bosque. 

Este estudio colaborativo proporciona descripciones detalladas de la osteología de las especies encontradas. Adicionalmente los especialistas presentan una hipótesis filogenética de este género, incluyendo una de las dos nuevas especies, basadas en secuencias parciales de ADN mitocondrial. 

La investigación fue publicada en la Revista PeerJ. Artículo completo:  https://peerj.com/articles/9934/https://peerj.com/articles/9934/

El INABIO es una institución que busca generar conocimiento y desarrollar ciencia, tecnología e innovación que requiere el Estado ecuatoriano para garantizar la conservación de su patrimonio natural mediante el uso soberano, estratégico y sustentable de la biodiversidad y sus componentes para la consolidación de la sociedad del buen vivir. CL

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